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특집기사

반려동물 입양 전 충분한 공부를

개밥컴퍼니 조계진 대표 ‘묻지마 입양’ 잘못 꼬집어

반려동물 수가 크게 늘어나면서 반려동물의 잘못된 행동 교정이 중요해지고 있다. 행동교정 전문가인 ‘반려견 교육센터’ 개밥컴퍼니 조계진 대표는 “반려동물을 사랑한다면 그에 관한 책을 읽고, 등록하라”고 조언한다.

조 대표는 반려견 행동교정에 있어 사전 상담이 가장 중요하다고 생각한다. 보통 강아지 교육이나 위탁을 맡길 때 문제성향에 대해 파악하지 않고 무조건 받기만 하는 경우가 많지만 강아지의 문제점은 여러 가지 요인이 작용할 수 있기 때문에 꼼꼼히 살피는 게 중요하다는 것이다.

“강아지의 문제점은 보호자의 문제일 수도, 강아지 스스로의 트라우마 혹은 환경적 부분일 수도 있다. 보호자나 훈련자나 강아지만 변화시키면 된다고 생각한다. 하지만 강아지의 문제 행동은 대부분 보호자의 잘못된 관계나 경험 때문에 나타난다.”

강아지를 키울 때 사전 지식없이 단지 ‘귀엽다’는 이유로 덜컥 입양하는 경우가 많다. 조 대표는 ‘묻지마 입양’은 잘못됐다고 단호히 말한다. “엄마, 아빠가 되기 위해서는 사전 공부를 하는데 동물 입양을 위해 공부하는 분들은 많지 않다. 충분히 공부한 뒤에 입양해야 한다.”

방에 틀어박혀 휴대폰 게임만 하던 아이가 조 대표의 추천으로 푸들을 입양해 사회성도 좋아지고 가족들과 웃음도 늘었다. 아이의 문제가 해결되자 강아지가 소외됐고, 조 대표는 “초심을 생각하라”고 조언했다. 아이에게 쏠렸던 관심이 강아지에게도 돌아갔고, 아이와 강아지 모두 행복해졌다.

조 대표는 반려동물에 대해 공부하고, 또 책임진다는 자세로 ‘등록’하는 게 중요하다고 강조한다. “반려인들이 반려동물에 대한 1∼2권의 책을 읽고, 책임지는 의미에서 반려동물을 등록했으면 좋겠다.”