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특집기사

한국반려동물사업협동조합, 반려동물업계 고충 조사…중기부에 지원 요청

코로나 타격 받은 업계 구하기 팔 걷었다

피해 상황 등 긴급 설문조사 착수
요구 사항 취합해 중기부와 논의
정부 생존자금 지원 제안 등 앞장

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 반려동물 산업계도 어려움을 겪고 있는 가운데 한국반려동물사업협동조합(이사장 석명용)이 반려동물 업계 구하기에 나섰다.

한국반려동물사업협동조합은 최근 어려움을 겪고 있는 사업자들을 대상으로 설문조사를 실시하고, 이 조사 결과를 바탕으로 중소벤처기업부에 지원 요청을 할 예정이다. 한국반려동물사업협동조합이 최근 배포한 설문지를 살펴보면 ▲주요 생산품과 종사자 수 ▲코로나19로 인해 가장 피해를 본 부분 ▲중소벤처기업부가 지원해 줬으면 하는 부분 ▲기타 요청사항 등의 항목이 있다.

이 설문조사는 한국반려동물사업협동조합의 이규강 사무국장이 기획한 것이다. 이 국장은 컨설팅 기관과 협업해 설문조사 항목을 준비하고, 한국반려동물사업협동조합 업체에 설문조사지를 배포했다.

이 국장은 “코로나19 관련 피해 상황과 규모를 파악하고, 이를 바탕으로 중소벤처기업부에 지원을 제안하려고 한다”며 “반려동물 사업 분야가 하나가 아니고 포괄적이다 보니 힘이 드는 건 사실이다”고 말했다.

한국반려동물사업협동조합 조합원들의 사업은 다양하다. 미용, 호텔, 식품, 장례 등 너무 다양해 하나로 묶기가 힘들 정도다. 이에 조합은 ‘코로나19 피해’를 항목으로 만들어 설문조사를 진행하는 것이다.

이 국장은 “설문지가 도착하면 컨설팅 업체와 논의 후 중소벤처기업부에 제안서를 넣을 예정”이라고 했다.

정부 지원금을 조합 마음대로 집행할 수는 없다. 지원금을 집행해도 정산을 제대로 해야 하고, 근거를 남겨야 한다.

현실은 쉽지 않다. 생존에 올인 중인 업체들이 ‘대출 지원’인 줄 알고 설문지를 무시하는 경우도 있다고 한다.

일단 한국반려동물사업협동조합은 한 달 이내로 설문지 작성을 완료하고, 중소벤처기업부에 제안서를 넣을 예정이다. 이 국장은 “바로 설문지를 작성해서 조합에 보내주면 좋은데 코로나19로 업체들 상황이 여의치 않다”면서 “업체들을 독려해야 할 것 같다”고 말했다.

정부에서는 영세사업자들 위주로 생존자금을 지원하고 있다. 한국반려동물사업협동조합은 설문지 작성 완료 후 중소벤처기업부에 제안을 하면 지원금이 나올 확률은 50% 로 예상하고 있다. 원활한 작업 진행을 위해 한국반려동물사업협동조합은 컨설팅 업체와 함께 작업을 진행하고 있다.

결국 이 모든 작업은 ‘조합이 하니까 뭔가 일이 진행되는구나’ ‘조합이 신경을 쓰는구나’라는 생각을 조합원들이 느끼게끔 만들기 위해 하는 것이다. 가장 어려울 때 조합이 조합원의 손을 잡아준다면 조합원들도 조합의 필요성을 실감하게 된다.

이 국장은 “조합이라는 하나의 틀로써 가려면 작은 부분부터 신경을 써야한다”고 강조했다. 코로나19 관련 설문작업은 한국반려동물사업협동조합의 존재 이유이자 근거로 남을 것으로 보인다.